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愈來愈多人瘋迷超馬、半馬,但你可聽過,也有蝦跑馬拉松?別懷疑,就在嘉義義竹鄉的魚塭裡,養著每天在競逐奔跑,健康又美味的馬拉松蝦。

「這是運用魚蝦共生的方式飼養,為了避免被攻擊或吞食,魚追蝦跑,每天跑好幾圈,一圈500公尺,每天至少要跑兩圈,相當就是一公里。養42天,就等於馬拉松距離了,何況這裡的蝦飼養超過42天……」人稱「柯班長」的養蝦達人柯宗志,說明為什麼要叫這些生猛有勁的白蝦為馬拉松蝦。

擁有未受污染好水質的義竹鄉,居民大多以養殖為業。然而除了天然好環境外,柯班長所飼養的白蝦,不僅採魚蝦共生、低密度自然養殖之外,更以浮游生物、水底藻類、鹽水螺……等天然食物,以及高出一般成本將近五成的高級飼料餵養這些嬌貴的白蝦。

很多人可能不知道,蝦子之所以價格昂貴,是因為養殖成本高;而成本高,則是因為蝦的存活率很低,大約只有三成左右。柯班長說,養蝦最難的,就是要養得活。所以,除了給他的蝦子吃得好外,住的環境也很重要。而營造健康好環境的密秘武器,就是一筒筒黃澄澄的酵素,「酵素的作用在於調整水質,也就是平衡水的PH質,控制酸鹼度,水質好,蝦子自然就健康!」此外,柯班長的養蝦池也比一般的魚塭深二至三尺,也就是一公尺左右,目的在於,要讓通常習慣棲息在池子底部的蝦子有更多的運動空間。但除了被大魚追逐,不得不跑之外,如何讓這些蝦子樂於運動呢?秘訣就是,一天餵食六次!每一回工作人員將飼料撒落蝦池,原本生活在池底的蝦自然就會奮力向上游,爭食水面上的飼料。就這樣,一天六回,日復一日,在水底跟水面間不斷返往奔游,自然而然,每一尾蝦都練就得一身結實的肉質。

柯班長得意地說,他的蝦不只活動力強,每一尾都長得強壯大隻,重量也幾乎是別人餵養的兩倍重,當然,更重要的是,因為馬拉松蝦運動量十足,所以口感緊實彈牙、鮮甜肥厚。甚至,為了保有第一時間的鮮美滋味,柯班長的馬拉松蝦都是一撈出池面,先汰選掉不健康或已死亡的蝦隻後,就立即下鍋處理,鎖住所有的Q彈美味,而這或許也就是馬拉松蝦愈來愈受饕客青睞的主因!