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2013年德國通過此規則,每個月每戶住宅都必須繳納17.98歐元的公共電視廣播費用,無論你家有幾台電視、幾台收音機、有沒有裝網路。聽起來很像社會控制,很像在村上春樹1Q84的青豆心中埋下陰影的NHB電視費用催繳員的體制,但在這媒體接連傾覆的狂潮底下,似乎仍是有其存在的價值。

17.98 歐元,這個數字折合台幣約莫是586元,若我們將德國35歲以下的的平均月薪2131歐元再放進來,折合台幣約莫是69500來說,說實在不是一筆太大的費用。但是卻對對於學生、低於門檻的那些住民而言,也不能說是太少的錢。可我問了不止一個德國人,他們都幾近心甘情願的繳出這筆錢,並且認為,這件事情很重要。

話說回來這個俗稱廣播費的費用到底是由何而來?自二次大戰結束後,為求媒體與政府分割,德國公共廣播聯盟ARD、德國電視二台、及德國公共廣播組成聯盟,向人民收取所謂「廣播費」以達成獨立於政府、商界的媒體聯盟。這數十年的歷程爭議有之,如在難民潮來襲之時,極右派與假新聞操作下產生的 Lügenpresse(謊言媒體)運動,便是民間向主流媒體提出質疑,在過去兩年間對手假新聞與民粹主義最高峰,有趣的是ARD也深切反省將這系列的抗爭製作成紀錄片,在其頻道上德國人都可以自由收看。

媒體產業的轉型,隨著網路及社交平台逐漸喪失主場優勢,在臉書或者入口網站寄人籬下,廣告及紙本銷售每況愈下,而華語媒體也正在泅泳掙扎,一波波的改變與轉身,試圖在這一個浪潮中找到安身立命的新法。而德國或許是在二戰期間承受過媒體被權力掌握的惡果,故早在數十年前建立起廣播費制度,裡頭在設立資金分配委員會,將合理的資金挹注到大大小小地區型、國際型三百個媒體的口袋裡,並且每年審查成果,以確保第四權的機制能永續健全的運作下去。

Tagesschau(今日新聞),是在漢堡的一個電視新聞台,去年受到英國Monocle 2017 Forecast(Monocle每年年底會為隔年出一本以各方預報為專題的特刊)。其中在媒體項目中便專題報導了Tagesschau今日新聞,而Tagesschau便是ARD底下的一個新聞台,“ 今日新聞 ”事實上是一個老牌的新聞頻道1952年起,一週七天,每天準時晚間八點在電視、網路串流、手機app上有一節15分鐘長的新聞節目,由主編精選當日最重要的新聞,在電視的黃金年代的德國,八點一到沒有人給朋友打電話,沒有其他電視台感播放電影,因為德國全民都像瘋棒球那樣萬人空巷的,在看新聞。從五零年代至今一路成長,從每天只有兩節重要新聞,而今日幾乎每個整點都有一節新聞,到了晚間再加碼本日主題。在新聞媒體不再像過去受重視的現在,Tagesschau仍掌握了一千萬的閱聽眾,是歐洲最受信賴的新聞節目。

若作為一個華語的閱聽眾,在網站上點開八點整的今日新聞,隨著漢斯·季默的配音,我彷彿來到了另一個星球,主播的下面沒有跑馬燈、沒有插撥的氣象報導、報導的內容則則重要,幾乎每一則我都要筆記(一方面是我德文不好)查看一下這些事件、這些國際事件的前因後果,15分鐘下來,沒有被娛樂到,卻著著實實地上了一課。